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易武山から贈物

 易武山の普洱茶が好きだ。易武山が近代普洱茶を作った。清朝宮廷で愛されたのは易武山の普洱茶。なんてなんて易武山、易武山と言っていたら易武山から大きなプレゼントを貰った。思いって通じるものなんだと今回屹瑪茶業と知りあってとてもとても嬉しかったし、頑張ろうという新しいパワーも貰った。
 昨年夏の事。森崎さんがご紹介下さった古茶樹の普洱茶、その出店が広州茶葉市場にあるのを海馬が調べ、5700軒とも言われる茶葉市場の端の端まで半端ない暑さの中を出かけて行った。そうしたら何ともうその店は無くなっていた。
 がっかり、隣を見るとやはり今まで聞いた事のないメーカーながら良いお茶がありそう。ここまで来たのだからと覗いて見たら、易武山を中心とした良い茶がたくさんある。一枚飲んで美味しいからそれを欲しいと言うと今は見本の一枚しかないと言う、それを購入した。屹瑪茶業との出会いだった。何枚かその時いくつかの店で買ってきた茶を日本でゆっくり味わって見ると屹瑪茶厰のお茶が抜群に美味しい。熱帯雨林の中でゆっくり育った柔らかい茶葉、甘い飲み口、何より太陽をいっぱいあびながら乾燥していく昔ながらのゆるい揉捻と石磨のゆるさが良い。最近では石磨圧製と言いながらプレスしたような餅茶が多いなか、手で半分に折れる位ふんわり仕上がっている。(茶壺天堂ホームページ参照)
 海馬さんがエキサイト翻訳で中国語の手紙を出すと、メールが返って来て、広州の店に茶を用意したと言う。さー今回は質問一杯用意してゆっくり時間をとってお店を訪問。
 香港育ちのガールフレンドが出来ていて今回は筆談だけでなく英語も通じる。とりあえず予約して置いた茶を購入、40枚しかなかったからと2枚分はいろいろな茶を持って行けと4枚もおまけを戴く。茗香茶荘の易武山(1999年)の茶は評価も決まり、日常飲むのには高価になった。永聘號も易武山で作られた茶はどんどん値上がりしている。今回屹瑪茶業のこの茶が手に入ったのはとてもとても嬉しい。
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 私達が持って行ったもう手に入らないお茶など飲みながらゆっくりとした時間が流れる。今回は結局3日間も通いとても仲良くなれたと思う。
 屹瑪茶業の老板陳氏は彝族である。易武の地蔟だと言う。昔々から住んでいたのだ。17歳で茶の修業を始め、23歳の時23人の仲間と屹瑪茶業を立ち上げた。広州に店を出したのは4年前。今30歳位かな?易武山の何処?かと問うと老街だと言う。製作過程、茶樹などいろいろ写真を見せて貰う。樹齢800年を超える茶樹もあり、やはり柵をめぐらし、保護している、私の買った茶は樹齢300年、熱帯雨林の中で大きな樹木におおわれた中でけなげに生きてる。
 山を歩く彼はライフル銃を背負っている。仕留めた猪と写っている写真もある、民俗服を着たお母さんの写真もあった。そして山の茸を使った易武山のXO醤ももらった。そう彼らにとって易武の山は茶の木だけではないんだ。そこに住む人々にとって、獲物をとり、茸をとり、大切な大切な場所なんだと言う事が写真を見てよく分かった。
 茶葉だけが大切だと花も咲かせない栽培もある中、花だけで作った餅茶も貰った。
 易武山が普洱茶作りの中心地だった頃からもう200年、写真を見ると老街はまだまだ静かだ。だけど普洱茶が自由化されてからもう十年を越す、老街にこんな新しい動きが出てきた事が本当に嬉しい。やはり昔から茶樹を管理してきた人々が外部資本に茶葉だけを売るのではなく、伝統を大事にして、昔ながらのお茶を作る、それが一番良いと思う。私が買った茶は屹瑪茶業で最高の茶ではない。もっと樹齢の古い木で作ったもっともっと高価な茶もあり、2013年には上海の茶博覧会で銀賞も取ってる。でも今日本で一枚15000円で売ってる餅茶の中では抜群に良いお茶だと自信を持って言える。(良いお茶の定義はいろいろあるから私の中ではだけどね、)2月18日からは18000円にします(笑)茶頭は売るお茶だと思わなかったから易武の工場にただ置いてあるらしい。次回はそれも仕入れよう。少しでも良い易武山の茶を普段飲みやすい値段で皆さんに届けたい。そんな道筋が見えて来たのが本当に嬉しい。彼らは何があっても易武山を出る事がないだろう。これから何十年も易武山で普洱茶を作り続けるだろう。来年は易武山にお二人をご招待します。陳氏はそう言った。西双版納行きたいと言い続けながら昆明どまりだったけど、機会って必ず来るんだなって思う。易武山にゆっくり行けるように今年はいろいろ頑張ろう。普洱茶の神様有り難うございます。これからもよろしくお願いします。
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by natch551 | 2015-02-10 23:28 | 普洱茶

香港人

 香港に四泊し、久しぶりにゆっくり香港を味わった。
もう二十五年来、一年二回は来ているけど、友人達と買物したり、通過点だったりで余裕がなかったから今回はあらためて考えさせられる事が多かった。
 ホテルの朝食、相席しか空いてなく同じ世代の夫婦の前の席に座ると、中国人だと思われ「誰にことわってここに座ったの」いきなり高飛車に言われ、「空いてる席、ここだけでしょ」それに「私は日本から来たの」と付け加えるとおばさんの態度が一変した。「私はオーストラリアに移住した香港人よ、日本人の良いお友達が沢山居るの」とか「ノリタケ陶器が大好き」だとかおもねりだす。「私は広州が大好き」とジャブ繰り出すと「私は中国本土なんて一度も行った事ないわ、カナダは行くけど」とおっしゃる。この人達と一緒の朝飯こちらこそ勘弁してと、ウェイトレスさん呼んで、新しい席作って貰った。
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 「茗香茶荘」のマイケルは不景気だと言う。パパが作った「瑞貢天朝」や「茗香陳餅」が易武山の茶として、本にも掲載されて高い評価を受ける今、次の老板として易武の次世代と組んで新しい良いお茶を作って欲しいとしみじみ思う。しかし「易武の彝族の、良い人と知り合ったよ」言いかける私に「農薬、化学肥料、破壊、中国人に良い人なんていない」とにべもない。西双版納の小学校の為に募金をしたり、出来が悪くてもすべての茶を買い取ったりしていたにもかかわらず、この十年いろいろ有った事はわかる。茶業界だけでなくすべての職業で、香港では中国に裏切られた経験を持つ人は多いのだろう。
 しかし、セントラルのブランドショップもすべて中国人好みの商品ばかりになり、中国人の購買力に支えられてる香港の現実が見える。中国が不景気になれば最初にわりをくうのが香港なのだ。「茗香茶荘」だって、春節も休まず中国人観光客を迎えるそうだ。
 中国人には決して迎合しない友人が居る。一番売れ筋の鉄瓶や銀瓶は単なる用を足すものだから置かない。僕は芸術だけを愛していると言って、中国、日本、アジアの彼の眼を通して良いと思う渋い品を常に展示しているアンテイークショップのオーナーだ。彼も彼の店も二十五年間変わる事がない。
 「こんな事あんな事あったんだよ」いろいろ言う私に「香港人はアメリカ生まれの中国人も新界の農民も中国人皆嫌いなんだよ」でもね「うちに来る中国人は皆香港人客より教養もあり、礼儀正しいよ」そうそう「中国人だっていろいろいるよね」ポルトガル人と香港中国人のハーフでイギリスでも教育を受けたカルロスの公平な判断にほっとする。
 もちろんお金に物いわせ非常識な中国人だってたくさん香港に来ているし、中国政府が嫌いなのもわかるけど、すべての中国人が悪いと決めつけては何より香港の未来がさびしいと思う。中国人には、ポーターは無視、ウェイトレスも無視、タクシー遠回りなんていう意地悪は本当意味ないと思う。欧米人や日本を含むアジア人全般と仲良くしようとする香港人がどうして?私にはわからない。「広東語難しいから北京語おぼえたら」という日本語勉強中のホテルのフロント嬢に「でも北京語だと意地悪されるよね」そう言うと「ちょこっとね」と悪びれずに言う。
 返還後すぐには外国に自由に出れないと香港で子供を産んだ中国人もいたけど、今広州の友人達は、今年はパリに行くとか娘が日本で買ってきた電気製品がすごく良いから来年は私が行くの、なんて暢気に言ってる。日本のバブル期だったかな?「日本人はかわいそう。香港ではアマさんだって一流料理店でいつでも好きな物食べれる」そう香港の友人に言われた事を思い出した。今広州では最低賃金の人でも一流料理店で食べる事が出来るけど、香港では不可能だ。
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 二制度ではあるけれど一国になった事実は変えられない。意地悪して文句言っているうちにどんどん取り残されちゃうよ。5星ホテルのレベルはどんどん落ちている。今回もあきれる事、昔なら考えられない事がいろいろあった。今では中国の5星ホテルの方がずっとレベルが高くなった。
 中国でも香港返還後に生まれた子供達がもう高校生になる。今回は若い素敵な友人達が出来た。香港の若い人が彼らと仲良く未来を見つめて中国政府を少しでも良い方向に向かわせて行く事は出来ないんだろうか?
 大好きな香港だから、いつまでも元気でいて欲しいからチョット心配になった今回の香港でした。
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by natch551 | 2015-02-04 19:28 | 旅行
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中国茶の楽しみから日々雑事まで


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